Om poker

Poker är idag antagligen världens mest populära spel, om vi talar om spel om pengar. Möjligen kan slots tävla med det i popularitet, men det är osäkert. I alla fall om vi räknar in spelande på nätet. Även om det finns en massa slots på nätet, så är det ingenting jämfört med hur stor nätpokern är. Pokerboomen brukar dateras till 2003, efter att Chris Moneymaker vann World Series of Poker. Och det är sant att intresset för poker i allmänhet och nätpoker i synnerhet ökade efter detta. Men det var resultatet av flera år av stadigt ökande intresse. Det var bara en tidsfråga innan poker skulle slå igenom på allvar.

Skälen till att poker fått sin dominerande ställning på nätet är enkla att förstå. Poker är lätt att lära sig, och kräver ingen avancerad grafik för att spela. Samtidigt så är möjligheten att vinna större än i andra typer av spel, då man inte spelar mot pokersajten, utan mot andra människor, av kött och blod. Den som är skickligast kommer att vinna i längden. I andra spel så är det riggat så att spelaren i längden kommer att förlora (bortsett från en och annan som har extremt mycket tur). Samtidigt så har poker också ett element av slump i sig. Även undermåliga spelare kan vinna enstaka gånger, vilket gör att de kommer tillbaka. Vetskapen om att om man är tillräckligt duktig på poker, så kan man tjäna stora pengar.

Och det är just den vetskapen som alltid utgjort lockelsen i poker. Många av oss drömmer om att kunna försörja oss utan att arbeta. Spelande har sedan urminnes tider haft just den lockelsen. Men där andra spel bygger på att man ska ha tur, så bygger poker på matematik och psykologi. Lite som att spela på lotteri, fast man kan förbättra sin vinstchans. Att den stora majoriteten av alla som spelar poker inte är skickliga nog hindrar dem inte från att tro och hoppas att de en dag kan bli det (eller, att de redan är det och ”bara har otur). De flesta har svårt att acceptera att de inte är tillräckligt bra på något. Och det är detta självbedrägeri som gör att poker kan vara så lockande.